尚未走出新冠疫情陰霾的歐洲,最近險些又要被另一次病毒危機席卷。據俄羅斯衛星通訊社報道,烏克蘭總檢察長辦公室網日前發布消息稱,烏克蘭國家微生物毒株中心最近發生了一起盜竊事故,該中心內儲存的一種病毒毒株不翼而飛。這種毒株具備“大規模快速傳播”能力,十分危險,因此它的失竊一度令烏克蘭調查機構的神經高度緊張。

實驗室病毒突然失竊!可致大規模快速感染,歐洲獲悉嚇出一身冷汗


報道稱,此次烏克蘭國家微生物毒株中心被盜的,是一種名為“紐卡斯爾病毒”的毒株,這種病毒可以引發紐卡斯爾病。紐卡斯爾病是一種具有較強傳播力的病毒性禽病,多見于家禽和野生鳥類。紐卡斯爾病毒也可以感染人類,但大多數感染病例沒有明顯癥狀。在某些情況下,紐卡斯爾病毒可以引起輕微發燒或結膜炎等并發癥,癥狀類似于流感。

紐卡斯爾病毒主要借助健康鳥類與受感染鳥類的排泄物來傳播。感染鳥類的鼻、嘴和眼部的分泌物,還有糞便都會傳播這種病毒。因為家禽的生活環境遠比一般鳥類擁擠,所以家禽更容易感染紐卡斯爾病毒。因此,許多國家的養殖業從業者都對這種病毒如臨大敵。

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在溫暖潮濕的環境中,潛伏在鳥類的羽毛上和糞便中的紐卡斯爾病毒可以存活數周之久,如果處在冷凍條件下則幾乎可以無限期存活。雖然目前還沒有發現紐卡斯爾病毒可能會對人類構成巨大健康風險的證據,但許多國家仍然不敢對其掉以輕心。目前尚未知道紐卡斯爾病的治療方法,但接種疫苗和采取有效衛生措施可以減少疫情暴發的可能性。

考慮到目前烏克蘭的國家經濟情況,把這么個東西圈在研究室似乎不是什么明智之舉。不過烏克蘭人也不是因為閑得發慌才想起來研究紐卡斯爾病毒的。此前有研究顯示,紐卡斯爾病毒似乎能夠有效殺死癌細胞,因此它被認為可能是今后治療人類癌癥的一劑良藥,前途無限。

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此外,目前也有一些科研工作者試圖從紐卡斯爾病毒身上打開缺口,以探究通過它來研制出治療埃博拉病毒和新冠病毒的疫苗的可能性。如果這項研究取得成功,人類的醫學史或許會因此發生重大改變。有鑒于此,烏克蘭國家微生物毒株中心的紐卡斯爾病毒毒株樣品會被人盯上進而被偷走,也就不足為奇了。

經過詳細調查,烏克蘭警方最終將嫌疑人身份鎖定在了一位曾在烏克蘭國家微生物毒株中心工作過的女研究員身上。這名女子原計劃將偷來的病毒樣本出售給第三方,幸運的是,她還沒來得及達成交易就因為事跡敗露而落網,警方最后在她家中的冰箱里搜出了失竊的毒株樣本。目前尚不清楚烏克蘭政府將會如何懲處這名女子,按照烏克蘭法律,她可能要背負5年有期徒刑。

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據“我們的數據世界”網最新統計,截至6月11日上午,烏克蘭的新冠肺炎確診病例累計已達超過228萬例,累計死亡病例53503例。隨著新冠疫苗的不斷普及,歐洲許多國家的疫情已逐漸得到控制,感染率和死亡率都有所下降。但是,缺乏疫苗和有效防疫手段的烏克蘭仍然處在水深火熱之中。

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